《 VPN?需要嗎?(上)》

最近經常聽到VPN,但VPN究竟是什麼,又如何運作呢?VPN(Virtual Private Network)即虛擬私人網絡。一般使用VPN服務都需要下載應用程式,而且需要長期透過應用程式連線上網才能達到使用VPN服務的功效。當連線VPN服務時,系統會在網絡上建立加密的通度,資料透過加密通度傳輸到VPN公司的伺服器。再把你的連線導向網絡,令到他人例如網絡供應商、網站、政府、黑客等不容易截取和解讀你的資料。

那是不是換言之,一般沒有使用VPN類服務的情況下,網絡供應商是能夠清楚知道您在網上的一舉一動,能夠追蹤和紀錄您的個人資料?是。

 

如何追踪?便要提及另一組文字「IP地址」。「IP」即是互聯網規約。其實,每當我們連線上網的時候,電腦傳送和接收互聯網的資料都需要一個「地址」。這個地址就好比您現實上郵寄信件所需要的地址,信件能夠派送到正確的目的地便是依靠一個準確的地址。而電腦亦是同理,電腦傳送和接收資料都需要以一組數字組成的IP地址,例如是103.86.98.1.。而每一部成功連接網絡的智能裝置都會有一組IP地址。例如簽約了網絡服務的智能電話會有一組IP地址,在家中使用同一WiFi訊號的智能裝置也會有另一組IP地址。當你造訪網站的時候,其實會向網站發出包括您IP地址的資訊,網站便會知道誰造訪網站。不過,單單知道IP地址並不能夠就此確認使用者的身份,一般只能知道使用者的大概地區和那一間網絡供應商提供服務。但是,IP地址是網絡供應商編配給使用者的。所以,當簽約的時候,網絡供應商同時掌握了你的真實身份與及你的IP地址,網絡供應商便能夠通過IP地址追蹤和紀錄您的個人資料。

 

而VPN與IP地址又有什麼關係呢?

當您的裝置連結VPN服務後,所有連線傳輸的資料都會先經過VPN公司的伺服器,再把你的連線導向網絡。所以其他人只會看到VPN公司伺服器的IP地址。網絡供應商也只會看到加密的連線紀錄,並不能直接讀取資料和監察您的線上活動。所以VPN公司伺服器可以比喻為一道屏障,藉此隱藏你的身份和位置。

概括剛才所説,使用VPN服務主要有兩大功能:安全和保障私隱。兩大功能看似沒有太大分別,但其實「安全」並不是只包括「保障私隱」。VPN服務可將用户的網絡流量進行加密,代表有更安全的連線,猶其是工作需要傳輸較為敏感的資料,又或者到户外或商場使用的免費WiFi,沒有經過加密的網絡連線有機會被其他使用者入侵裝置。而無論在户外還是家中,使用VPN服務都可減低被駭客入侵繼而盗取用戶資料的機會,包括連線者的網上銀行密碼、信用卡資料、支付程式內的餘額、資產證明等。所以「安全」同時代表財物安全。而安全的連線並不僅限於一般「上網」,VPN服務可以安裝在單位內的路由器^,令到所有使用WiFi的裝置都受到保護,包括智能家居內的電器例如智能門鎖、燈泡、雪櫃、攝影機、無線打印機等,減低被黑客入侵的機會,所以「安全」同時代表家居安全。

第二個主要功能便是剛才提及的VPN伺服器上的IP地址。一般VPN公司都會提供多個不同的伺服器,不同的IP地址便是可以用作隱藏線上身份。例如身在香港可以連線日本、台灣、美國、加拿大、英國或其他的伺服器,只要VPN公司提供該地的伺服器選擇,用户便能夠連線。連線伺服器後,用户在表面上便是在該地連結互聯網,而不只是在香港,以保障私隱。但其實隱藏IP地址這項功能,可以引申許多使用VPN時的好處。常見的好處:

1)繞過國家的封鎖。當旅行的時可能會發現無法連線原本在香港可以連線的網站。

2)繞過網站的封鎖。某些網站可能要防止其他國家的人使用該國的獨有服務。

3)繞過遊戲地區的封鎖。某些網絡遊戲可能防止其他國家的人進入當地的遊戲伺服器,以免影響當地的遊戲生態。

 

好處並不僅限於此。許多網站對於不同國家不同地區的連線者,都有可能給予不同的網頁內容。範圍可以非常廣泛,包括購物、影視、旅遊等等,連線不同的伺服器可能在消費或享受網站服務時會有意想不到的優惠和好處,用户可以盡情發掘。

 

缺點方面,因為某些網站可以偵測並選擇封鎖使用VPN的連線者,所以VPN用户有機會陷入兩難局面。一方面想瀏覽網站,得到網站上的資訊和服務,另一方面又要捨棄個人私隱,給予政府、網站、網絡供應商等相關的資料。另外,VPN軟件需要一直長期在電腦上開啟,而長時間使用會加速損耗行動裝置上的電池,變相成為使用VPN服務的成本之一。

 

最後,使用VPN服務並不代表VPN公司完全保護了您的電腦,VPN服務也不是電腦上的防毒軟件或防火牆。假如您在其他網站下載了來歷不明的應用程式,黑客亦有機會透過軟體上的惡意程碼入侵電腦,盗取個人資料、追蹤和監察您的線上活動。

 

^要注意,未必所有VPN服務公司和路由器都支援這種設置