Wi-Fi斷線、訊號微弱、速度緩慢到底發生什麼問題?

家裡Wifi 經常斷線、訊號微弱、速度緩慢,這些幾乎是每個人都遇到過的問題。怒火沖沖地打去網路服務供應商的客戶服務熱線,依照客服人員指示重新啟動調製解調器(Modem)及路由器(Router),但根本不明白他在説什麼!幾經周折,不久後問題又重新出現!及後再次致電客戶服務熱線,安排技術人員上門檢查,但各項設備運作正常、機樓發出的訊號良好?

到底發生什麼問題?

想要解決問題,首先要理解問題本身的意思。當網上或產品包裝盒上出現,客服和技術人員用一連串數字和英文字轟炸的時候,究竟如何聽懂説話背後的意思?雖然我們並不需要深入了解全部技術性用語,但是我們也並不能因此而被網上的推廣術語混淆。

現在就為讀者們一一拆解!

簡單來說, 電子設備能夠能夠接收訊號成功「上網」,訊號必須經過多個關鍵要點(check point)。一般情況下,寬頻是由網路服務供應商的電訊機樓經地下管道、通過大廈及樓層電話房的寬頻設備鋪設至單位內。而訊號會再通過網路服務供應商所提供的調製解調器(Modem),經連接線連接路由器(Router)發出Wi-Fi訊號,為裝置提供網路服務。這些關鍵要點或每一個關鍵要點都猶為重要。其中一個出現問題,都能直接影響你的上網體驗。

然而,這些關鍵要點涉及剛才提到的諸多數字及英文字。

什麼是WiFi802.11n/ac/axWiFi 4/5/6Ghz

WiFi 是一種無線網絡技術,現時普遍市面上的行動裝置例如智能電話、平板電腦、手提電腦等等都具備可以接收WiFi訊號的功能。而平常看到的802.11n802.11ac802.11ax便是電子電機工程師協會(Institute of Electrical and Electronics EngineersIEEE)通過的通過的WiFi標準制式。但是,為何近來又會經常聽到第幾「代」WiFi?與剛剛提及的WiFi標準制式又有什麼關係?其實,在2018年時WiFi聯盟(WiFi Alliance)便提出了Generation(世代)WiFi行銷計劃。計劃的目的是1)希望能夠增加裝置使用者對於無線網絡技術發展的認知、2)令一般人容易區分電子裝置所支援的無線網絡技術和3)增加新世代無線網絡技術的普及性。計劃的的內容包括將各WiFi標準制式以不同世代劃分。

WiFi標準制式

WiFi世代

802.11ax

WiFi 6

802.11ac

WiFi 5

802.11n

WiFi 4

而現時在香港最為為普及的制式便是802.11n802.11ac。根據網上行Netvigator網頁上所提供的資訊,N制式(802.11n)的路由器只支援2.4GHz信號輸出;而AC制式(802.11ac)的路由器則同時支援5GHz2.4GHz的無線網絡傳輸,傳輸速度亦較N制式(802.11n)快及穩定。那麼,什麼是2.4GHz5GHz?兩者之間又有什麼分別?2.4GHz5GHz是指2.4GHz5GHz頻段。「頻段」是指電池波的頻率範圍。一般電話通訊、民用電台廣播、電視廣播亦是無線電頻譜的應用,只是頻率範圍不同。而電池波的頻率範圍的單位是Hz2.4GHz5GHz中的Hz便是這個單位。而G則是國際單位制詞頭,代表「吉」(giga),無線電波每秒改變十億次,與一般電話通訊(MHz,每秒改變百萬次)比較下,無線網絡是屬於較高頻率的應用。回到2.4GHz5GHz兩個頻段,他們的分別在於傳輸距離和傳輸速度。2.4GHz的傳輸距離較長,覆蓋範圍較大,但傳輸速度較慢。而5GHz傳輸距離較短,覆蓋範圍較小,但傳輸速度較快。

什麼是調製解調器/數據機(Modem)?

調製解調器/數據機一般由電訊供應商提供。但它有什麼作用?顧名思義,它可分為「調製」和「解調」兩個部分。簡單而言,電腦接收的訊號與電纜傳輸的訊號是兩種不同的訊號。當電腦向互聯網發出資訊時,調製解調器需要把電腦的訊號轉換或翻譯成電話線、光纖線或其他電纜能夠傳輸的訊號,這一部分稱為「調製」。而當電腦從互聯網下載訊息時,訊號經電話線、光纖線或其他電纜傳送至調製解調器,調製解調器把訊號轉換或翻譯成電腦能夠解讀的訊號,這一部分稱為「解調」。所以,調製解調器便是實行訊號轉換的傳輸裝置。

什麼是路由器(Router)?

對於一般使用者而言,路由器(Router)是提供WiFi的裝置。可將互聯網上的資訊傳送至個人裝置例如智能電話、平板電腦、手提電腦等等。個人裝置使用者亦可透過路由器把資訊上傳至互聯網。路由器可同時提供WiFi訊號給多個裝置,作為多個個人裝置上網的工具。更進一步,路由器可以令多款裝置進行溝通。例如路由器可同時連接電腦和打印機,電腦可經路由器向打印機發出指示,無線打印文件。路由器也可以連接硬碟,建立伺服器,給同一WiFi訊號範號內的使用者共同使用或分享文件。

路由器(Router)包裝盒上「AC2300」,或AC後的四位數字代表什麼?

一些支援AC制式的路由器通常會在包裝盒上印有AC外加四個數字的字樣例如「AC1200」、「AC2300」、「AC3200」等等。AC是指在上文曾提及的802.11ac網絡標準。大多代表路由器能同時支援5GHz2.4GHz的無線網絡傳輸。而AC後的數字雖然亦與早前提及的數字一樣,數字越大,能夠提供的速度越快嗎?不完全是。這些數字其實是雙頻段甚至乎三頻段所能夠提供的理論上最高速度的總和。例如「AC1200」可以是2.4GHz頻段能夠提供的理論上最高速度300Mbps (什麼是Mbps?請看下文)加5GHz頻段能夠提供的理論上最高速度900Mbps的總和,即300Mbps900Mbps得出1200Mbps,這就是「AC1200」的由來。這代表單一裝置例如手提電腦能直接使用1200Mbps的速度嗎?不是。因為單一裝置通常只能在同一時間使用單一頻段,即理論上最高300Mbps或理論上最高900Mbps,而不能同時使用兩種頻段傳輸數據。而「AC3200」則是比「AC1200」快接近三倍嗎?也不一定是。市面上有一些提供三頻段的路由器。以「AC3200」為例,其實可能是2.4GHz頻段加兩種5GHz頻段。例如2.4GHz能夠提供的理論上最高速度400Mbps,加5GHz頻段能夠提供的理論上最高速度867Mbps1733Mbps,即600Mbps1300Mbps1300Mbps得出3200Mbps,這便是「AC3200」的由來。所以,在這舉例下,「AC3200」不論是2.4GHz5GHz頻段都比「AC1200」快,但遠沒有達至「快三倍」的速度。因此,在選購路由器時必須注意路由器的規格,「AC2600」、「AC2900」、「AC3200」可以是雙頻或是三頻,可以有不同理論上所能夠提供的的最高速度Mbps,要選購合適的路由器。但是,感覺太麻煩了?請即電話 +852 2121 1544 WhatsApp 聯絡+852 9749 8987 查詢最適合你的網絡設備!

寬頻速度? 最高傳輸速度?

現時網絡服務供應商介紹寬頻服務計劃的時候,幾乎必定會接觸到這幾個英文字串包括bitsBytekbKBmbMB,這些都是傳輸單位,好比談及距離時的單位毫米、厘米和米。但不同的是,傳輸單位是用來量度設備交換數據的能力。除了寬頻服務計劃,最常看見這些英文字串的地方便是在電腦下載軟件、影片和音樂的時候。這些電腦上的作業便是設備交換數據的例子。但是,為何下載的時候的速度好像與當初寬頻服務計劃標榜的速度大相逕庭、相距甚遠?是網絡供應商服務供應商的欺詐行為嗎?不是。先勿論外在環境或其他因素造成速度上的誤差,當你仔細比較網絡服務供應商所標示速度的單位與電腦顯示下載時的速度單位的時候,兩者的分別便有可能構成誤會。那究竟是什麼分別?首先,剛才提及英文字串中的英文字母Bb其實是有小寫和大寫的分別。小寫b代表bitsbits 即位元。位元是電腦中最少的單位。而大寫B代表ByteByte 即位元組。八個位元便合稱為一個位元組。即8 bits其實才等於1 Byte。假如覺得這樣比較難理解,可以把這些比喻成一個蘋果和一份蘋果。八個蘋果為一份蘋果。換言之,1KB並不等於1Kb(大寫B和小寫b),一個蘋果並不等於一份蘋果。而好比談及長度、距離時的單位毫米、厘米和米一樣,1024 bits = 1Kb1024 kb = 1Mb1024Mb = 1Gb。而1KB (注意:是大寫B= 1024 Bytes = 8192 bitsMBMb亦是同理更簡單的換算方法是,當看到小寫b,想把它換成大寫的時候,把數字除八便可以了,例如1Mb1Mb/8 = 0.125MB

然而,當簽約網絡服務計劃的時侯,我們經常會以網絡服務供應商所能夠提供的網絡速度作為參考標準。例如每月繳付 $68換來 6M速度 的網絡服務。6M是指6M帶寬。而帶寬一般是指每一秒能夠傳輸的數據量(bits per second, bps)。概括來說,數字越大下載的速度越快。但是,一般網絡服務供應商所標示的6M6Mbps

剛才説過,1Mb = 1024kb 

所以,6Mbps = 1024kbps x 6 = 6144kbps

而要由小寫b轉換為大寫B需要把 6144kbps 除八

6144/8KBps = 768KBps

於是理論上,下載速度不會超過 768KBps。那麼,誤會在那?為何要把它換轉成大寫?答案是,因為Bps 是通常在電腦上,下載軟件、影片和音樂時候所顯示的單位。而bps 是一般網絡服務供應商用來標示線路速度的單位。所以,如果要知道實際上網絡的下載速度,便可以用網絡服務供應商標示的線路速度用除八的方式計算。總括而言,是 B b 的分別造成了這次誤會。

主要什麼東西什麼時候WiFi 訊號會受到影響或上網速度比預期慢?

當上網速度不如理想,希望找出原因並嘗試解決這個問題的時候,可以把這個問題分成兩個部分。一方面是自己能夠解決的事情,另一方面自然是個人不可操控的因素。

先説網絡供應商負責的部份,當你選購服務計劃及完成簽約後,網絡供應商便會和你預約時間上門安裝寬頻服務。視乎實際合約內容,內裡所包括的內容也有不同。例如有些只提供調製解調器,路由器需要額外自行購買,也有些計劃包括調製解調器及路由器一體式的網絡設備,亦有些計劃期包括調製解調器及附送的路由器一個。視乎合約內容而定。感覺太麻煩了?請即電話 +852 2121 1544 WhatsApp 聯絡+852 9749 8987 查詢最適合你的網絡設備!

事例一

以只提供調製解調器,路由器額外自行購買為例,網絡供應商一般會負責確保訊號能夠傳遞到單位內,網絡供應商所提供的調製解調器沒有故障、能夠正常運作。當中可能還會負責檢查經常斷線、沒有WiFi訊號或上網速度緩慢的原因。但當檢查維修後,發現合約內承諾的內容沒有問題後,一般維修師傅都會以一句「有很多因素影響」作結。然而,現實上的確有多種因素影響。而路由器的選擇便是一個很多人都會忽視的要素。選擇一個合適的路由器時,最明確的方向是你所選擇的網絡速度計劃。假如你所選擇的是1000Mbps的服務計劃。但無奈你的路由器只支持單頻802.11n制式2.4GHz頻段,理論上最高速度300Mbps的路由器時,你是絕不可能使用高達1000Mbps的上網速度的。就如瓶子和瓶口的道理一樣,瓶子大,瓶口小,水流出來的速度必然比瓶口大的瓶子慢的。而1000Mbps的服務計劃便是一個大瓶子,路由器便是瓶口,至少應該選擇一個類似剛才曾提及的「AC2900」兩頻支持5GHz頻段理論上最高速度超過1000Mbps的路由器。

事例二

而假如你所選擇的是6Mbps的服務計劃,只支持單頻802.11n制式2.4GHz頻段,理論上最高速度300Mbps的路由器便應足夠使用。但是,為什麼下載速度仍遠遠沒有 768KBps?這時可能有多個外在因素影響。第一,2.4GHz頻段容易受其他電子設備干擾例如一些家用電器冰箱和微波爐也是使用2.4GHz頻段的,所以可以把這些電器盡量遠離路由器,減低對WiFi訊號的影響。第二,接收WiFi訊號的裝置離路由器越遠,中間的阻隔物越多,WiFi訊號遞減和受到削弱的情況便會越明顯,所以可以考慮把路由器放在單位內的中心位置。第三,可能有多部裝置同時連接WiFi。例如多部智能電話、桌上電腦、平板電腦同時使用同一線路,便有機會出現僧多粥少的情況。同時,亦要留意有沒有不容易察覺但又有確實在使用網絡資源的裝置,例如是提供多媒體播放服務的電視盒子,在沒有關掉的情況下,它們有可能持續地使用網絡資源。第四,可能會有一些隱藏的電腦軟件在背景運行。例如下載軟件在持續佔用網絡資源、智能電話內的應用程式持續進行背景更新等,這些數據交換的作業都會佔用網絡資源。

其他因素

另外,假如是選用極速寬頻計劃,1000Mbps的速度,也有機會是一些電子設備不支援的情況導致上網速度未如理想。例如一些比較舊型號,只支援802.11n制式裝置,即使路由器支援寬頻計劃的速度,也不能使用1000Mbps的速度上網。在香港,有網絡供應商會提供使用相應寬頻速度的電腦系統要求。例如500-1000Mbps所需的最低電腦要求,處理器為Core i5或更快,系統記憶體為4GB RAM或更多等等。10G寬頻計劃對於裝置的要求又會更大。所以,並不是説裝置支援相應的WiFi標準制式便能達至預期的上網速度,其他電腦硬件亦會對能否使用已簽約的寬頻計劃有所影響。

還有一些個別情況是軟件或網站的用户量大,造成伺服器的擠擁,令到連線速度下降。這個情況可以嘗試開啟其他網站或軟件,假如其他網站或軟件的連線速度比平常沒有太大分別,那麼便有機會只是個別軟件或網站在短時間內出現問題。

除此之外,亦要留意調製解調器連接路由器時,有沒有使用路由器原廠或網絡供應商提供的數據線。數據線不符合相應的規格也有機會導致網絡速度下降或導致電子設備損壞。感覺太麻煩了?請即電話 +852 2121 1544 WhatsApp 聯絡+852 9749 8987 查詢最適合你的網絡設備!

通訊事務管理局辦公室寬頻表現測試:(https://speedtest.ofca.gov.hk/speedtestc.html

如何選擇合適的路由器?

現時市面上有各式各樣的路由器,價格由一百多元至一千多元不等,有些路由器設備甚至高達數千元。雖然以上或其他文章也曾多少提觸及如何選擇合適的路由器,但就在這裹為大家整合一下購買路由器時可以考慮的要點。

  • 寬頻服務計劃的速度
  • 電子設備的多寡和新舊型號
  • 單位大小 
  • 阻隔物的多少
  • 網絡的使用程度

在選購路由器的過程中,可以把現時市面上的路由器分為三大類,包括單頻、雙頻和三頻。而當考慮過以上的要點後,便會知道應該選購那一類的路由器。感覺太麻煩了?請即電話 +852 2121 1544 WhatsApp 聯絡+852 9749 8987 查詢最適合你的網絡設備!

兩種情況

現時網絡供應商提供的寬頻服務計劃大致可分為兩種。其假如你的服務計劃是30Mbps或以下,單頻式路由器會是你最佳的選擇。因為受限於計劃速度,電子設備的多寡、家裡大小、阻隔物的多少或網絡的使用程度對實際上路由器的選擇影響並不是太大。現時一些只支持單頻802.11n制式2.4GHz頻段、理論上最高速度300Mbps的路由器便足夠滿足30Mbps或以下的計劃速度及一般家庭需要。

ASUS RT-N12+

TP-Link TL-WR841ND

D-Link DIR-605L

三頻/雙頻/單頻

單頻

單頻

單頻

WiFi制式

WiFi 4 (802.11n)

WiFi 4 (802.11n)

WiFi 4 (802.11n)

傳輸速度

300Mbps

300Mbps

300Mbps

參考價格

$160

$119

$149

但是,當路由器的技術規格相約的時候,只有價錢有明顯的分別時候,該如何選擇這時候不妨參考網上對該牌子及型號的評價,產品的造工、耐用程度、軟件設計、技術支援、售後服務、保修年期等等亦具一定的參考價值。使用者安裝的體驗、到成功連線所花費的時間亦可以是重要的考慮因素。畢竟,沒有人希望自己辛苦購買及安裝路由器後,只過了一至兩年便需要重新選購。

可是,假如你正在使用30Mbps或以下的服務計劃和單頻式路由器,但又對於上網速度不甚滿意?你可能需要更換你的服務計劃及路由器!感覺太麻煩了?請即電話 +852 2121 1544 WhatsApp 聯絡+852 9749 8987 查詢最適合你的網絡設備!

第二種情況或許是大多數人比較常遇到。就是當你的服務計劃是介乎於100Mbps1000Mbps之間。這時侯考慮到WiFi訊號在現實上的因距離、阻隔物、線路傳輸上的衰減以及干擾、電子設備的多少等,便不建議選購單頻式、路由器。那麼,是該選擇雙頻還是三頻式、路由器呢?其中一個決定是否需要三頻路由器的主要因素便是Mesh WiFiMesh WiFi 是利用路由器主機和分機在單位內形成無線網絡,令單位內的WiFi訊號覆蓋範圍比單個主機的路由器更廣,路由器主機和分機能夠同時發出WiFi訊號,彼此之間互相傳遞訊息,從而提升上網體驗。支援Mesh WiFi 的路由器亦多是以一組兩件或多件發售,包括主機和各分機。Mesh WiFi當中涉及WiFi 5WiFi 6 的分別以及其他專門的技術用語,這些將會在另一文章為大家詳細介紹。而Mesh WiFi需要三頻路由器的原因是,當比較雙頻式路由器只有2.4Ghz5GHz頻段時,三頻式路由器支援兩條5GHz頻段,可以使用其中一條5GHz頻段可以專門負責路由器分機和主機之間傳遞訊息,從而滅低對原有正在使5GHz頻段的電子裝置的影響。

回到是否需要三頻路由器的問題上,便要考慮單位大小。若需要使用WiFi訊號的地方與路由器相隔多面主力牆,又或身處多層式獨立屋,又或是大型的商業機構需要提供優質且大範圍的WiFi訊號便可考慮購買支援Mesh WiFi一組多件三頻路由器設置主機和分機,提升WiFi訊號的質素,減少單位內或屋內的盲點。但假如是一般數百尺內的單位,相信在大部分情況下雙頻路由器便足以應付日常所需。以編者為例,家中選用的是Netvigator 300Mbps的寬頻服務計劃。路由器是華碩ASUS雙頻無線AC1900 RT-AC68U路由器。平日家中經常會有多款電子設備同時使用WiFi,一般的手提電腦、智能電話、平板電腦和電視盒子即使同時使用,網速一般也能維持在一起200Mbps以上,斷線的情況自路由器安裝以來未曾出現過。路由器已購買數年,也經常長時間開啟,但也未曾損壞和更換。現時隨著WiFi 6越來越普及,支援WiFi 5的路由器價格也相繼下降。筆者數年前以HKD999購入的ASUSAC1900 RT-AC68U路由器,價格亦下降了約20%

 

ASUS RT-AC68U

Netgear R7000P

TP-Link Archer C2300

三頻/雙頻/單頻

雙頻

雙頻

雙頻

WiFi制式

WiFi 5 (802.11ac)

WiFi 5 (802.11ac)

WiFi 5 (802.11ac)

傳輸速度

1300+600Mbps

1625+600Mbps

1625+600Mbps

參考價格

$789

$799

$683

 

其實,細心留意可以發現,技術規格相約的路由器在價格上分別不是太大。支援WiFi 5的路由器大多都會具備相似的主要功能。但不同的是,有一些路由器可能會提供更好的安裝體驗,軟件上的支援更完善和人性化。例如支援在手機應用程式上「一鍵安裝」、實時監控、修改密碼等功能,毋須使用桌上電腦。更有一些路由器內置了硬碟,提供USB插口,方便讀取和分享資料。更有一些製造商提供雲端儲存服務,容易備份照片、視頻、文件等資料。這些都是選購路由器時可以參考的因素。當發現要考慮的實在太多,平日又要上班、又要負責打掃和照顧小朋友,沒有時間處理這些問題。感覺太麻煩了?請即電話 +852 2121 1544 WhatsApp 聯絡+852 9749 8987 查詢最適合你的網絡設備!

 

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